Selecteer een pagina

BlackBerry koopt AI cybersecurity bedrijf Cylance voor 1,4 miljard dollar

BlackBerry. Dan denk je meteen aan smartphones met toetsenborden. Populair bij politici en zakenlieden. Omdat BlackBerry zich onderscheidde door te investeren in privacysecurity. Dat doet het Canadese bedrijf nog steeds. Het heeft voor 1,4 miljard dollar cybersecurity bedrijf Cylance gekocht.

Cybersecurity is big business. En niet alleen vanwege de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG) die op 25 mei 2018 van kracht werd. Wat dat betreft was BlackBerry met zijn smartphones zijn tijd vooruit.

Net als cybersecurity bedrijf Cylance dat volgens Business Insider nu is overgenomen door BlackBerry. Cylance begon in 2012 als startup waarin investeerders destijds 300 miljoen dollar durfkapitaal staken.

Cylance is gespecialiseerd in de ontwikkeling van veiligheidstechniek die is gebaseerd op kunstmatige intelligentie.

Cylance biedt AI-aangedreven tools die bedoeld zijn om actief te voorkomen dat malware of andere pogingen om een bedrijfsnetwerk in gevaar te brengen, in plaats van passief te scannen om gebieden te vinden die al zijn gecompromitteerd.

Het doet dit door het gedrag te monitoren en te begrijpen wat ongebruikelijk is voor gebruikers van een platform, zodat het elke ongebruikelijke activiteit in een netwerk kan belichten en tegenhouden.

BlackBerry is bij de meeste mensen bekend vanwege zijn smartphone met toetsenbord. Het bedrijf was qua privacy zijn tijd altijd al ver vooruit. De smartphones van de Canadese producent waren jarenlang een statussymbool voor politici en zakenlieden. Tot Apple met zijn iPhone op de markt kwam en Blackberry net als toenmalig marktleider Nokia de concurrentieslag verloor.

Net als de Finse telefoonproducent Nokia heeft BlackBerry de bakens verzet. Het bedrijf bouwt daarbij wel verder op het betrouwbare privacybewuste imago dat verworven werd met de eigen smartphones.

BlackBerry richt zich meer en meer op enterprise services, met name op het gebied van ivd-communicatie en beveiliging. Onder meer voor de autoindustrie.

BlackBerry investeert bijvoorbeeld in de ontwikkeling van de QNX business unit, een van de toonaangevende besturingssystemen voor infotainment centers in auto’s, en tools zoals het Spark IoT communicatieplatform.

BlackBerry wil met de overname van Cylance nieuwe mogelijkheden toe voegen aan het Spark platform.

BlackBerry is van plan om elementen van Cylance’s technologie stack te integreren in haar Spark platform, dat zij wil laten functioneren naast een ander platform dat zaken als analytics afhandelt, terwijl Spark zich bezighoudt met communicatie.

Dit zou het bedrijf kunnen helpen om in te spelen op de vraag naar beveiliging in de markt van het ivd-platform.

De BlackBerry telefoon is ondertussen overigens nog niet van de markt verdwenen. Maar de telefoons worden tegenwoordig niet meer door de Canadezen zelf ontwikkeld en geproduceerd, maar door de Chinese producent TCL. Dit bedrijf heeft daarvoor een licentieovereenkomst met BlackBerry gesloten.

Buitenaardse computervirussen kunnen volgens wetenschappers onze wereld vernietigen

Wetenschappers uit de VS en Duitsland maken zich zorgen over social engineering uit de ruimte. Hoe herken je een computervirus dat door buitenaardse wezens naar de aarde is gestuurd om de mensheid te vernietigen?

Wat klinkt als aluminium hoedjes sciencefiction is volgens deskundigen een reeel probleem.

Al tientallen jaren speuren tientallen wetenschappers van het SETI-instituut met radiotelescopen naar signalen van intelligent leven in de ruimte. Ze zoeken beschavingen die actief berichten naar ons sturen. NASA ondersteunt het project.

Het SETI-onderzoek is tot dusver toe niet succesvol gewesst. Maar wat als er op een dag daadwerkelijk post van buitenaardse wezens wordt ontvangen?

In een essay schrijven de wetenschappers Michael Hippke van het Sonneberg Observatorium in de Duitse deelstaat Thüringen en John G. Learned van de Universiteit van Hawaï nu dat er zorgvuldig moet worden omgaan met mogelijke e-mailberichten uit de ruimte. Want stel dat de mailtjes van aliens computervirussen zouden bevatten…

 

In het ergste geval dreigt volgens de Duitse en Amerikaanse wetenschappers dan de vernietiging van de hele mensheid door buitenaardse hackers!

SETI heeft sinds 1999 ook een Nederlandse afdeling. Op de site SETI@Netherlands kun je je aanmelden om met jouw computer het onderzoek naar buitenaards leven te ondersteunen. Dat kan met het installeren van het computerprogramma SETI@Home dat er voor zorgt dat de rekenkracht van computers over de hele wereld wordt gebundeld om zo buitenaardse berichten sneller te kunnen ontcijferen. De analyse van de wetenschappers is niet bepaald positief voor het eigen SETI@Home project. Want stel nou dat er bij die berichten een computervirus zit? Uit AVG-overwegingen zou nu niemand meer aan het SETI-onderzoek kunnen meedoen…

Hippke en Learned beschrijven in de gezamenlijke essay de risico’s van het openen van buitenaardse e-mailberichten. Misschien zijn ze geschreven door een vreemde soort die even prijsbewust als verraderlijk is, uitsluitend en alleen om ons te onderwerpen, stellen de wetenschappers. Want: “Voor een buitenaardse intelligentie is het goedkoper om de mensheid uit te roeien met een besmet bericht dan om oorlogsschepen te sturen.”

Een simpele dreiging als “Morgen laten we je zon exploderen” zou hiervoor genoeg kunnen zijn. De daaropvolgende massale paniek zou verwoestend kunnen zijn.

Nog realistischer is volgens de auteurs dat de buitenaardsen een langere tekst sturen waarvan de inhoud ons demoraliseert en onze cultuur ontbindt: “Er wordt ook gedebatteerd over de vraag of het Romeinse Rijk door de Bijbel werd vernietigd,” schrijven Hippke en Learned.

Trojaans virus uit het heelal

De twee ruimteonderzoekers beschouwen complexe berichten, die in met een computer moeten worden geannaliseerd echter het gevaarlijkst. Stel dat er in die berichten een trojan virus zit.

“Denk aan een uitgebreide buitenaardse boodschap die begint met de woorden: ‘Wij zijn vrienden”, schrijven de wetenschappers. “De Galactische Bibliotheek is bijgevoegd. Het komt in de vorm van een kunstmatige intelligentie die snel uw taal leert en al uw vragen zal beantwoorden. U kunt het activeren door de onderstaande instructies te volgen…”

De buitenaardse wezens zouden er volgens de wetenschappers voor kunnen zorgen dat de mensheid door kunstmatige intelligentie (AI) wordt gemanipuleerd.

De AI zou een therapie tegen kanker kunnen bieden en bijvoorbeeld meer rekenkracht nodig hebben. “Stel dat de genezing van kanker mogelijk is met nanobots. En de AI levert blauwdrukken waarin staat beschreven hoe we die nanobots kunnen bouwen. Bouwen we die nanobots dan ook als we ze niet volledig begrijpen?”

Op basis van dit hypothetische scenario concluderen de Amerikaanse en Duitse onderzoekers dat het onmogelijk is om kunstmatige buitenaardse intelligentie volledig onder controle te houden. Zij waarschuwen: “Op dit moment domineert de mensheid de aarde vanwege haar intelligentie. Maar als de buitenaardse AI superieur is, kan hij de macht grijpen en ons als onbeduidende apen beschouwen.”

Vernietig geen buitenaardse boodschappen

Ondanks alle risico’s pleiten Hippke en Learned toch voor het lezen van buitenaardse berichten. “Wij geloven dat het gevaar zeer klein is (hoewel niet nul), maar het potentiële voordeel is zeer groot,” concluderen ze. “Maar het is altijd verstandig om de kansen en risico’s van tevoren te kennen en een bewuste keuze te maken.”