Wetenschappers uit de VS en Duitsland maken zich zorgen over social engineering uit de ruimte. Hoe herken je een computervirus dat door buitenaardse wezens naar de aarde is gestuurd om de mensheid te vernietigen?

Wat klinkt als aluminium hoedjes sciencefiction is volgens deskundigen een reeel probleem.

Al tientallen jaren speuren tientallen wetenschappers van het SETI-instituut met radiotelescopen naar signalen van intelligent leven in de ruimte. Ze zoeken beschavingen die actief berichten naar ons sturen. NASA ondersteunt het project.

Het SETI-onderzoek is tot dusver toe niet succesvol gewesst. Maar wat als er op een dag daadwerkelijk post van buitenaardse wezens wordt ontvangen?

In een essay schrijven de wetenschappers Michael Hippke van het Sonneberg Observatorium in de Duitse deelstaat Thüringen en John G. Learned van de Universiteit van Hawaï nu dat er zorgvuldig moet worden omgaan met mogelijke e-mailberichten uit de ruimte. Want stel dat de mailtjes van aliens computervirussen zouden bevatten…

 

In het ergste geval dreigt volgens de Duitse en Amerikaanse wetenschappers dan de vernietiging van de hele mensheid door buitenaardse hackers!

SETI heeft sinds 1999 ook een Nederlandse afdeling. Op de site SETI@Netherlands kun je je aanmelden om met jouw computer het onderzoek naar buitenaards leven te ondersteunen. Dat kan met het installeren van het computerprogramma SETI@Home dat er voor zorgt dat de rekenkracht van computers over de hele wereld wordt gebundeld om zo buitenaardse berichten sneller te kunnen ontcijferen. De analyse van de wetenschappers is niet bepaald positief voor het eigen SETI@Home project. Want stel nou dat er bij die berichten een computervirus zit? Uit AVG-overwegingen zou nu niemand meer aan het SETI-onderzoek kunnen meedoen…

Hippke en Learned beschrijven in de gezamenlijke essay de risico’s van het openen van buitenaardse e-mailberichten. Misschien zijn ze geschreven door een vreemde soort die even prijsbewust als verraderlijk is, uitsluitend en alleen om ons te onderwerpen, stellen de wetenschappers. Want: “Voor een buitenaardse intelligentie is het goedkoper om de mensheid uit te roeien met een besmet bericht dan om oorlogsschepen te sturen.”

Een simpele dreiging als “Morgen laten we je zon exploderen” zou hiervoor genoeg kunnen zijn. De daaropvolgende massale paniek zou verwoestend kunnen zijn.

Nog realistischer is volgens de auteurs dat de buitenaardsen een langere tekst sturen waarvan de inhoud ons demoraliseert en onze cultuur ontbindt: “Er wordt ook gedebatteerd over de vraag of het Romeinse Rijk door de Bijbel werd vernietigd,” schrijven Hippke en Learned.

Trojaans virus uit het heelal

De twee ruimteonderzoekers beschouwen complexe berichten, die in met een computer moeten worden geannaliseerd echter het gevaarlijkst. Stel dat er in die berichten een trojan virus zit.

“Denk aan een uitgebreide buitenaardse boodschap die begint met de woorden: ‘Wij zijn vrienden”, schrijven de wetenschappers. “De Galactische Bibliotheek is bijgevoegd. Het komt in de vorm van een kunstmatige intelligentie die snel uw taal leert en al uw vragen zal beantwoorden. U kunt het activeren door de onderstaande instructies te volgen…”

De buitenaardse wezens zouden er volgens de wetenschappers voor kunnen zorgen dat de mensheid door kunstmatige intelligentie (AI) wordt gemanipuleerd.

De AI zou een therapie tegen kanker kunnen bieden en bijvoorbeeld meer rekenkracht nodig hebben. “Stel dat de genezing van kanker mogelijk is met nanobots. En de AI levert blauwdrukken waarin staat beschreven hoe we die nanobots kunnen bouwen. Bouwen we die nanobots dan ook als we ze niet volledig begrijpen?”

Op basis van dit hypothetische scenario concluderen de Amerikaanse en Duitse onderzoekers dat het onmogelijk is om kunstmatige buitenaardse intelligentie volledig onder controle te houden. Zij waarschuwen: “Op dit moment domineert de mensheid de aarde vanwege haar intelligentie. Maar als de buitenaardse AI superieur is, kan hij de macht grijpen en ons als onbeduidende apen beschouwen.”

Vernietig geen buitenaardse boodschappen

Ondanks alle risico’s pleiten Hippke en Learned toch voor het lezen van buitenaardse berichten. “Wij geloven dat het gevaar zeer klein is (hoewel niet nul), maar het potentiële voordeel is zeer groot,” concluderen ze. “Maar het is altijd verstandig om de kansen en risico’s van tevoren te kennen en een bewuste keuze te maken.”

Meer actueel awareness nieuws

Aanmelden PrivacyZone Nieuwsbrief

Met een gratis abonnement op de PrivacyZone Nieuwsbrief voldoet u aan een van de eisen van de Europese privacywet GDPR / AVG. Wij houden u wekelijks op de hoogte met nieuws, jurisprudentie en advies. U wordt geacht deze ontwikkelingen actief te volgen en indien noodzakelijk gepaste maatregelen te treffen.

Bedankt voor uw aanmelding voor de PrivacyZone Nieuwsbrief.