Er kan een spion in de laadkabel van je smartphone verstopt zitten

Je bent onderweg en moet een dringend telefoontje plegen of een mailbericht beantwoorden. Probleem. Je accu is bijna leeg en je hebt je laadstekker niet bij je. Wat doe je?

De meeste mensen vragen dan aan iemand in de buurt of ze even hun laadkabel mogen gebruiken. Vaak mag dat. De smartphone wordt soms afgegeven en kan dan achter een balie bij een bedrijf, restaurant of hotel, worden opgeladen terwijl jij iets anders doet.

Los van het risico dat je smartphone dan onbeheerd op een onbekende plek ligt komt er sinds kort een nieuw risico bij. Is de laadkabel van die vriendelijke wildvreemde persoon die je helpt wel veilig?

Een anonieme veiligheidsonderzoeker die actief is op Twitter onder de naam MG bracht enkele tientallen iPhone oplaadkabels naar een hackersconferentie in Las Vegas en verkocht ze voor 200 dollar per stuk. De kabels waren binnen enkele dagen uitverkocht, de hackers betaalden bereidwillig 190 dollar meer dan in de winkel. Omdat MG de originele Apple kabels dusdanig had aangepast dat niet te zien viel dat er mee geknoeid was.

Als je zo’n kabel op een Apple computer aansluit, kun je je je iPhone er gemakkelijk mee opladen. Maar tegelijkertijd opent de chip die MG in de USB-stekker heeft gesoldeerd een verborgen draadloos netwerk. De hacker kan dankzij die chip eenvoudig de scherminhoud van de Mac zien, muisbewegingen en toetsenbordgegevens lezen of spionagesoftware installeren.

De hacker noemt zijn kabels OMG-kabels. De afkorting voor “Oh, mijn God!”) en gaf in het vakblad “Vice Motherboard” aan dat hij de aanpassingen voor iedere een USB-kabel kan maken. Ook voor Android toestellen. De Apple kabels zijn het moeilijkst, alle andere zijn makkelijker aan te passen.

De kans is groot dat het voorbeeld van MG gekopieerd wordt of al is door kwaadwillige hackers. En door buitenlandse inlichtingendiensten.