Whatsapp zo lek als een mandje? Hackers kunnen jouw foto’s en video’s bekijken en manipuleren

Whatsapp is weer eens in opspraak. De populaire chatdienst lijkt op Android smartphones eenvoudig te kunnen worden gehackt.

Onderzoekers van de antivirusspecialist Symantec hebben een lek ontdekt die kan worden gebruikt om mediabestanden aan te vallen. In een blogartikel beschrijven ze de zogenaamde Media File Jacking, die betrekking heeft op de versie van Messenger voor Android mobiele telefoons.

Volgens Symantec kunnen hackers gebruik maken van andere apps die op de smartphone zijn geïnstalleerd en die toegang hebben tot het externe geheugen om de privéfoto’s, video’s en spraakberichten van Whatsapp-gebruikers te bekijken en deze in realtime aan te passen voordat ze aan de ontvanger worden getoond.

Dit kan ernstige gevolgen hebben als het bijvoorbeeld wordt gebruikt tegen publieke personen als politici en artiesten, leggen de onderzoekers uit.

Whatsapp heeft nog niet gereageerd op de onthulling. Gebruikers van Whatsapp kunnen volgens de experts zichzelf eenvoudig beschermen. Zo kan bijvoorbeeld de opslag van mediabestanden op externe opslag worden gedeactiveerd om het risico van aanvallen te verminderen. Om dit te doen, ga naar Instellingen > Chats in Whatsapp en sleep de schuifregelaar bij Media Visibility naar links zodat deze niet langer groen wordt weergegeven.