Amerikaanse stad betaalt 600.000 dollar losgeld aan cybercriminelen

De Amerikaanse stad Rivera Beach betaalt hackers 600.000 dollar losgeld om verlost te worden van gijzelsoftware. De hackers hadden met ransomware de gemeentelijke ICT-systemen platgelegd.

In Riviera Beach werd er malware geïnstalleerd op een pc van een ambtenaar, nadat deze op een onveilige link klikte in een e-mail.

Volgens CBS News heeft het stadsbestuur van Rivera Beach unaniem besloten om de cybercriminelen te betalen. De ransomware heeft bestanden versleuteld, waardoor ze niet meer toegankelijk zijn tot er losgeld betaald wordt.

De stad moet het losgeld in bitcoin betalen aan de hackers. Het besluit kwam nadat computersystemen van overheidsinstellingen door ransomware getroffen werden drie weken geleden.

Door de aanval konden ambtenaren niet meer bij hun bestanden en konden medewerkers van de alarmcentrale geen gesprekken registeren als er naar 911 gebeld werd.

Het bestuur van Riviera Beach had al besloten om een miljoen dollar (887.784 euro) uit te trekken voor nieuwe computersystemen, maar dit blijkt niet voldoende om alle processen weer op te starten.

Meerdere ransomware-aanvallen in de VS

Riviera Beach is niet de enige stad die getroffen is door ransomware. Ook de stad Baltimore kampt al weken lang met een ransomware-aanval. Daar werd besloten om niet te betalen.

Veel computers bij Amerikaanse overheden blijken vatbaar voor cyberaanvallen, omdat ze verouderd zijn en niet de laatste updates niet zijn geïnstalleerd. Hierdoor kunnen hackers gebruikmaken van oude kwetsbaarheden in software, die nog aanwezig zijn op deze oude systemen.

Hacker legt alle automatiseringsystemen van Baltimore al een maand lang plat

Het computernetwerk van de Amerikaanse metropool Baltimore is al een maand lang volledig verlamd. Van de waterrekening tot de aankoop van een huis… Niets werkt meer.

Sinds begin mei zijn bijna alle computersystemen in de stad stilgelegd, zelfs e-mails en telefoons zijn dood. De administratie moet het doen met noodoplossingen en papier.

De inwoners van de stad werden op 7 mei voor het eerst ingelicht via Twitter. Vanwege de hack lukte dat niet via mail. Uit de tweet blijkt dat de gemeente op dat moment nog niet de enorme impact van de cybercrime aanval in de gaten had:

“We negeren je niet. Onze e-mail service werkt niet. We werken eraan.”

Werknemers van de stad in de Amerikaanse staat Maryland hadden wel gemerkt dat sommige systemen zich vreemd gedroegen. De IT-beveiligers ontdekten al snel dat tientallen stadsservers door een Trojaan waren versleuteld – en haalden het systeem van het net. Sindsdien kan het hele bestuurlijke en ambtelijke apparaat niets meer doen.

Of het nu gaat om de betaling van de waterrekening, een parkeerkaart of de overdracht van een huis aan een nieuwe eigenaar: alles ligt al wekenlang braak in Baltimore.

Er komen geen e-mails meer binnen, zelfs de telefoonsystemen waren deels buiten werking.

Om op de een of andere manier te kunnen werken, creëerden de medewerkers privé-e-mailadressen voor hun werk, waarna de administratie na jaren weer overging op papier om op de een of andere manier verder te kunnen werken.

Gelukkig zijn de politie, de brandweer en de gezondheidszorg niet getroffen.

De gevolgen zullen waarschijnlijk nog enige tijd aanhouden.

Hoewel het voor de autoriteiten inmiddels mogelijk is om een deel van de dagelijkse werkzaamheden te hervatten, zijn de problemen in Baltimore nog steeds niet opgelost. De stad moet met spoed fors investeren om de computersystemen weer veilig te kunnen gebruiken. De redding van de rest van het systeem zou ongeveer vijf miljoen euro moeten kosten, en tegen het einde van het jaar wordt nog eens vijf miljoen euro verwacht.

Het dagblad Baltimore Sun meldt dat er nog eens tien miljoen euro verloren is gegaan door het gebrek aan inkomsten.

Burgemeester wil niet betalen

Burgemeester Bernard C. Young, bekend als “Jack”, was pas enkele dagen in functie toen het losgeldbriefje arriveerde: de aanvaller eiste 13 Bitcoin, wat overeenkomt met ongeveer 90.000 euro.

Individuele systemen zouden worden vrijgegeven voor drie Bitcoin. Maar burgemeester Young weigerde om te betalen. “Wij betalen geen misdadigers voor hun slechte daden”, verklaarde de burgemeester aan de Baltimore Sun.

Het was immers niet bekend of de systemen na betaling überhaupt weer vrijgegeven zouden worden.

In plaats daarvan heeft Young de NSA en de FBI gewaarschuwd en externe consultants ingeschakeld om de problemen op te lossen.

Al snel werd duidelijk dat de hackers het aanvalsgereedschap “Robbinhood” gebruikten, dat al in andere hoogwaardige zaken werd gebruikt.

De verdenking dat ook een gestolen NSA cyberwapen was gebruikt kon niet worden bevestigd door de deskundigen Eric Sifford en Joe Stewart. Zij legden in een blogbericht uit dat hier geen aanwijzingen voor zijn gevonden in de onderzochte programmaonderdelen.

UPS

En iemand anders ontkent het gebruik van NSA-tools: de hacker zelf. Blijkbaar gefrustreerd door de niet-betaling, vroeg hij enkele dagen geleden via Twitter aan burgemeester Young en verschillende gemeenteraadsleden om eindelijk het bedrag te betalen.

Hij zou zelfs een aantal van de servers gratis ontgrendelen, zo bood de hacker aan. Hij wilde laten zien dat het echt mogelijk was om de gegevens te redden. Hij kon bewijzen dat het de dader was met interne documenten van het stadsbestuur, die door de deskundigen als echt werden beschouwd.

Ondertussen is het account door Twitter geblokkeerd. Niet vanwege de hack, maar omdat de vermeende hacker burgemeester Young racistisch beledigde.

De aanpak van de hacker is ongewoon, benadrukken experts volgens “Ars Technica”.

Normaal gesproken zouden dergelijke aanvallers voorkomen dat zij het bewijs van indringing in het systeem leveren en zelfs in het openbaar commentaar geven op het systeem. Zij vermoeden dat de dader een ander motief voor zijn daad heeft. Ze vermoeden dat hij de hack van de stad ziet als een reclamecampagne om de kracht van zijn chantage-instrument te laten zien. Om zich te kunnen verhuren aan derden.