Datalek Microsoft blijkt volgens Duits onderzoek groot probleem voor overheid, bedrijfsleven en consumenten

De Duitse overheid blijkt net als de Nederlandse overheid te hebben ontdekt dat Microsoft niet voldoet aan de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG).
Uit het Duitse onderzoek blijkt dat de problemen niet alleen bij de Microsoft software voor de overheid, maar ook bij de versies voor de zakelijke markt en consumenten spelen.

Het Duitse Bundesamt für Sicherheit in der Informationstechnik (BSI) onderzoekt systeemintegriteit, logging en beveiligingsfuncties van Windows 10. Net als in Nederland zijn er ook in Duitsland problemen geconstateerd met telemetriefuncties in de software. Microsoft stuurt zonder toestemming voortdurend gebruikersgegevens naar Amerika.

De analyses van de BSI omvatten componenten zoals de Trusted Platform Module (TPM), VBS/DeviceGuard, Windows PowerShell, de Application Compatibility Infrastructure, driver management en PatchGuard.

Volgens de BSI heeft de in Windows 10 ingebouwde telemetriecomponent uitgebreide mogelijkheden om toegang te krijgen tot systeem- en gebruiksinformatie en deze naar Microsoft te sturen.

Hoewel gebruikers verschillende telemetrie niveaus kunnen instellen, is het niet mogelijk om de verzonden informatie duidelijk toe te wijzen aan deze niveaus. Windows laadt de configuratiegegevens meerdere malen per uur en wijst de bestaande telemetriebronnen dynamisch toe tijdens het gebruik.

Zelfs de configuratie van het laagst mogelijke telemetrie-niveau verhindert volgens het BSI-onderzoek de gegevensoverdracht niet volledig. Dit geldt zowel voor het niveau 0 (beveiliging) dat beschikbaar is in de Windows-edities van de onderneming als voor het minimumniveau 1 (eenvoudig) dat mogelijk is in de consumentenversies.

Een volledige preventie van het verzamelen en verzenden van telemetriegegevens door Windows is technisch mogelijk, maar voor de eenvoudige gebruiker moeilijk te implementeren, schrijft de BSI.

In het document “Analyse van de telemetriecomponent in Windows 10” (PDF/Eng.) vergelijkt BSI verschillende benaderingen met betrekking tot effectiviteit, uitvoerbaarheid en verwachte bijwerkingen.

De in detail beschreven systeeminterventies omvatten het afsluiten van bepaalde diensten, het deactiveren van zogenaamde ETW-sessies (Event Tracing voor Windows) of het onderdrukken van de communicatie met Microsoft-servers via firewallregels of DNS-manipulaties.

Ernstig datalek bij de overheid. Microsoft verzamelt via Office ‘heimelijk’ gegevens 300.000 ambtenaren

Microsoft verzamelt volgens het ministerie van Justitie en Veiligheid via Microsoft Office ‘heimelijk gedragsgegevens van gevoelige aard van 300.000 rijkswerkplekken bij ministeries, politie, rechtspraak en toezichthouders’. Grote vraag is nu of dat ook gebeurt bij het bedrijfsleven.

Het datalek is ontdekt tijdens een Data Protection Impact Assessment (DPIA) die het Strategisch Leveranciersmanagement Microsoft (SLM) van de overheid op Microsoft Office en Windows 10 heeft laten uitvoeren door PrivacyCompany.

De DPIA maakt duidelijk dat de overheid en Microsoft een groot probleem hebben. Ze voldoen niet aan de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG).

De conclusies die de onderzoekers trekken zijn ernstig:

  • We weten niet precies welke gegevens Microsoft verzamelt en bewaart over het gedrag van gebruikers
  • Het gaat om 23 tot 25 duizend soorten gebeurtenissen (events). Engineers kunnen dynamisch nieuwe events toevoegen
  • Er werken 20 tot 30 teams met engineers met deze gegevens, die met eigen kopieën van de datasets kunnen werken

Microsoft verzamelt op grote schaal gegevens

Microsoft blijkt volgens PrivacyCompany bij Windows 10, Microsoft Office en Office 365 aparte scripts te hebben ingebouwd die allerlei handelingen vastleggen die door gebruikers worden verricht.

Maar naar alle waarschijnlijkheid gebeurt hetzelfde bij andere organisaties die Microsoft gebruiken. Want het is niet waarschijnlijk dat Microsoft voor de overheid andere versies van zijn software heeft als bij het bedrijfsleven.

Microsoft verzamelt via de scripts systematisch en op grote schaal gegevens over het individuele gebruik van Word, Excel, PowerPoint en Outlook. Dat gebeurt zonder mensen daarover te informeren en zonder invloed te geven op de instellingen.

Microsoft verstuurt deze telemetriegegevens af en toe in een batch naar haar eigen servers in de Verenigde Staten. Deze telemetrie is versleuteld.

Microsoft biedt (nog) geen mogelijkheid om te kijken naar de inhoud van de diagnostische gegevensstroom.

Het enige dat bekend is, is dat om 23 tot 25 duizend soorten gebeurtenissen gaat (events). En dat er 20 tot 30 teams met engineers werken met deze gegevens.

Net als bij Windows, bepaalt Microsoft ook bij Office zelf de doelen van de gegevensverwerking, en de bewaartermijn van de gegevens (30 dagen tot 18 maanden, of zoveel langer als Microsoft nodig acht).

In het onderzoek wordt geconcludeerd dat er geen instelling bij Office is om te voorkomen dat de software telemetriedata doorstuurt.

Bij Windows 10 Enterprise is die er wel.

PrivacyCompany zegt niet te weten wat Office precies voor gedragsgegevens doorstuurt, maar na een brede analyse durft het bureau te zeggen dat het om de grootschalige verwerking van persoonsgegevens van gevoelige aard gaat.

Microsoft heeft het ministerie van Justitie en Veiligheid belooft om Windows 10 Enterprise en Microsoft Office aan te passen.

De wijzigingen moeten ertoe leiden dat overheidsdiensten de software in overeenstemming met de AVG kunnen gebruiken.

De wijzigingen moeten In april 2019 zijn doorgevoerd.

“In de tussentijd zullen onderdelen van het Rijk aanvullende maatregelen moeten nemen om de datastromen naar Microsoft zoveel mogelijk te stremmen”, staat in een mededeling over de onderhandelingen tussen het Rijk en Microsoft met betrekking tot het voldoen aan de AVG.

Als de verbeteringen onvoldoende zijn, is een gang naar de Autoriteit Persoonsgegevens ‘een mogelijkheid’ voor handhaving, volgens het ministerie.

Die conclusie is ook opmerkelijk. De overheid en Microsoft hadden op 25 mei 2018 al moeten voldoen aan de AVG. Er is nu een datalek geconstateerd. Dan is een gang naar de Autoriteit Persoonsgegevens geen mogelijkheid, maar volgens de Algemene Verordening Gegevensbescherming een verplichting.

Overheidsdiensten krijgen het advies om een eigen assessment uit te voeren en maatregelen te nemen. Het pakket ‘zero exhaust settings’ lost echter niet alle risico’s op, ook blijken niet alle voorgestelde maatregelen haalbaar voor ICT-organisaties van ministeries en andere diensten van overheden.

De afnemers van Office kunnen volgens Privacy Company sowieso niet alle risico’s oplossen. Voor de contracten en de doorgifte naar de VS moet een Europese oplossing worden gezocht. SLM Rijk en Microsoft zullen de komende maanden nauw blijven overleggen.

Privacy Company zegt intussen vervolgonderzoek te doen naar de inhoud van de telemetrie data.

 

 

Cybercriminelen herontdekken Microsoft Office. Mogelijke aanvalsscenario’s via Office-bestanden…

Cybercriminelen hebben Microsoft Office ‘herontdekt’ als tool om in bedrijfsnetwerken te infiltreren. Dit blijkt uit onderzoek van Unit42, de afdeling cybersecurity van het Amerikaanse bedrijf Palo Alto Networks. Eerste tip: pas op met bestanden met de extensie .docm.

Verderop in dit artikel zetten we de mogelijke aanvalsscenario’s via Office-bestanden op een rij.

Aanvalpogingen met behulp van speciaal voorbereide Microsoft Office bestanden zijn op zich niet nieuw. Op dit moment nemen de pogingen van criminelen om kwetsbaarheden in bedrijfsnetwerken via dergelijke bestanden uit te buiten volgens Unit42 echter weer toe.

Het is daarom voor organisaties van belang om medewerkers via awareness traimingen bewust te maken van de risico’s van het openen van Office documenten van onbekende afzenders.

Mensen openen Office-documenten die bijgevoegd zijn in mailberichten meestal instinctief. Voor ze zich het beseffen hebben ze vrijwel automatisch met hun muis op het Word of Excel bestand geklikt.

Dit geldt ook als deze bestanden afkomstig zijn van afzenders die niet bekend zijn bij de ontvanger. Dit wijst op een gebrek aan kennis over de mogelijke gevaren.

Maar zelfs een bekende en betrouwbare afzender beschermt niet tegen malware-infecties. Het systeem van de verzender kan het het geïnfecteerde Microsoft bestand ook ongemerkt versturen.

Mogelijke aanvalsscenario’s via Office-bestanden

 

Pogingen tot aanvallen via Office-bestanden zijn zeer veelzijdig geworden. Kennis van deze scenario’s draagt bij tot een effectieve preventieve bescherming van netwerken. Het is voor organisaties daarom van groot belang om medewerkers via awareness trainingen te informeren over de risico’s. PrivacyZone kan daarbij helpen.

We zetten de mogelijke aanvalsscenario’s via Office-bestanden op een rij.

Macro’s

Microsoft Office bevat een optie om zelf macroscripts te schrijven waarmee processen en handelingen kunnen worden geautomatiseerd. Dat kan met de scriptengine die is geïntegreerd in MS-Office (Visual Basic for Applications). Dit is nog steeds de gemakkelijkste manier voor aanvallers om het systeem van de gebruiker in gevaar te brengen.

De scripts kunnen direct na het openen worden uitgevoerd zonder dat het slachtoffer een actie hoeft uit te voeren. Mits macro’s zijn geactiveerd op het systeem van de gebruiker.
Microsoft Office kan zo ingesteld worden dat standaard voorkomen wordt dat de macro’s na het klikken op een bestand automatisch worden uitgevoerd. Er moet dan altijd eerst nog via een popupvenster bevest worden dat het script mag worden uitgevoerd.

De ervaring leert dat veel medewerkers achterdochtig worden bij zo’n popup. Maar de kans bestaat dat ze dan naief toch nog de macroactie goedkeuren. Met alle mogelijke gevolgen van dien.

Kantoorgebruikers dienen zich er daarom van bewust te zijn dat Office-bestanden met macro’s een andere bestandsextensie (.docm) hebben. En dat ze bij deze bestanden altijd achterdochtig moeten zijn.

Ingebedde Flash-bestanden

Externe objecten uit andere programma’s en bronnen kunnen in Office-documenten worden ingesloten. En daarmee automatisch de kwetsbaarheden van deze applicaties. Er zijn succesvolle pogingen gedaan om aan te vallen met behulp van Flash-bestanden die zijn opgenomen in Excel-documenten, waarbij gebruik is gemaakt van een kwetsbaarheid in Flash Player.

Microsoft Equation Editor

Der Formel-Editor (Equation Editor) von Microsoft ist ein Hilfsprogramm für das Zeichnen und Schreiben mathematischer Ausdrücke. Dessen Dateien werden ebenfalls direkt in die Office-Dateien eingebettet. Doch auch auf diesem Weg gab es bereits erfolgreiche Exploit-Versuche. Da der Editor aus Sicht des Betriebssystems und des Office-Programms als eigener Prozess angesehen wird, greifen die im Office-Paket eingebauten Schutzfunktionen nicht.

Microsoft’s Equation Editor is een hulpprogramma voor het tekenen en schrijven van wiskundige uitdrukkingen. Deze bestanden worden rechtstreeks in Office-bestanden opgenomen. Cybercriminelen buiten deze bestanden uit om malware in te verstoppen.

Hoe kun je je als organisatie wapenen tegen dit soort aanvallen via Microsoft Office? Een softwarepakket waarmee vrijwel iedereen werkt.

Vraag als eerste uw ICT-afdeling of een extern ICT-bedrijf om Microsoft Office veilig in te stellen en laat ook actuele antivirus software installeren.

En plan vervolgens een awareness training in voor medewerkers. Zo’n awareness training is overigens volgens de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG) verplicht.

PrivacyZone biedt Awareness Trainingen aan. Wil je meer weten? Neem contact met ons op. Telefoon: 06-31995740 of mail: info@privacyzone.nl.

Microsoft heeft beveiliging van Office 365 verbeterd

Microsoft heeft de Home- en Personal-edities van Office 365 beter beveiligd tegen ransomware. Zodra Microsoft malware ontdekt in de cloudopslag OneDrive krijgen gebruikers een waarschuwing.

Gebruikers kunnen voortaan ook oudere bestanden terughalen.

Net als Google Drive en Apple Cloud biedt OneDrive nu ook de mogelijkheid om bestanden te delen. Deze bestanden kunnen in OneDrive dan beveiligd worden met een wachtwoord, waardoor gedeelde mappen beter kunnen worden afgeschermd.

Het Microsoft mailprogramma Outlook krijgt een aantal nieuwe functies, waaronder het versleutelen van e-mail.

Zakelijke gebruikers konden al langer beschikken over enkele van deze opties.