CEO-fraude kost Pathé bioscoopketen 19 miljoen Euro. Directie ontslagen wegens nalatigheid

CEO-fraude levert de bioscoopketen Pathé een schade van maar liefst 19 miljoen Euro op! De Nederlandse directie is volgens de rechtbank in Amsterdam terecht ontslagen wegens nalatigheid.

De gang van zaken bij deze CEO-fraude wordt naar alle waarschijnlijkheid een klassieker bij Security Awareness Trainingen voor managers. Het vonnis van de rechtbank beschrijft stap voor stap hoe de directie in de geraffineerde val van de cybercriminelen stapte.

Bij het lezen van het vonnis vraag je je af hoe de goed opgeleide topmanagers zo naief konden zijn. De financieel directeur had notabene jarenlang bij accountantskantoor KPMG gewerkt.

 

Toch liet hij zich misleiden door de professionele social engineering manipulatie van de professionele oplichter.

De directie van de Nederlandse tak van de Franse bioscoopketen Pathé ontving op 8 maart een e-mail van het ‘hoofdkantoor’ in Parijs. Met het dringende verzoek om meteen 800.000 euro over maken als aanbetaling voor een overname in Dubai. Er werd om strikte vertrouwelijkheid gevraagd. Er mocht niet over gebeld worden. Alleen mailwisseling via hetzelfde mailadres.

Bij iedere manager zouden meteen alle alarmbellen af moeten gaan. En zeker bij managers die in verband met de Algemene Verordening Gegevensbescherming (AVG) een Security Awareness Training hebben gehad.

De Nederlandse directie van Pathé vond het verzoek ook vreemd, maar betaalde desondanks. En werd zo slachtoffer van een klassieke vorm van CEO-fraude die het bedrijf uiteindelijk ruim 19 miljoen Euro heeft gekost.

Pathé is exploitant van bioscopen. Het Franse bedrijf is in Nederland marktleider. Pathé had in 2017 een omzet van 209 miljoen euro. Het aantal werknemers in Nederland is ongeveer 1900.

Beide directieleden werden meteen na de ontdekking van hun grote fout op non-actief gesteld en later op staande voet ontslagen.

De financieel directeur vocht zijn ontslag aan. Tevergeefs. De rechter heeft bepaald dat hij nog tot 1 december 2018 moet worden doorbetaald. Volgens de rechter heeft hij verwijtbaar gehandeld.

Volgens de rechter is niet aangetoond dat de twee ontslagen directieleden zelf betrokken zijn geweest bij de fraude.

“Pathé lijkt het doelwit te zijn geworden van een professionele bende van fraudeurs, welke door geraffineerde communicatie het vertrouwen van enkele Pathé-medewerkers wisten te winnen”, valt te lezen in het vonnis.