Whatsapp oprichter Brian Acton beschuldigt Facebook van doelbewuste misleiding gebruikers. Privacy staat op het spel

Brian Acton is één van de grondleggers van Whatsapp. Door de verkoop van het programma aan Facebook verdiende hij miljarden Euro. Een jaar geleden nam hij ontslag uit onvrede over de koers die Facebook met Whatsapp inslaat.

Acton waaarschuwt in een interview met het Amerikaanse tijdschrift Forbes voor plannen die Facebook met Whatsapp heeft.

In het interview geeft hij toe de privacyproblemen waarvoor hij nu waarschuwt zelf mede veroorzaakt te hebben: “Ik heb de privacy van mijn gebruikers voor veel geld verkocht.”

Acton laat principieel 850 miljoen dollar liggen

Aan de andere kant kost het berouw dat hij nu toont hem ook bijzonder veel geld. Door abrupt ontslag te nemen liet hij 850 miljoen dollar liggen.

In zijn eerste interview sinds hij ongeveer een jaar geleden ontslag nam, maakt Acton duidelijk verschil van mening te hebben met Facebook over de opzet van encryptie en de invoer van reclame in de berichtendienst.

Acton veroordeelt zakelijke praktijken, ethiek en principes van Facebook

“Zij zijn goede zakenlieden”, zegt Acton in Forbes magazine over het leiderschapsteam van Facebook van oprichter en CEO Mark Zuckerberg. “Ze vertegenwoordigen alleen een reeks zakelijke praktijken, principes en ethiek waarmee ik het niet noodzakelijkerwijs eens ben.”

Acton besloot principieel op te stappen toen Facebook de versleuteling aanvechtte die hij mede had ontwikkeld en de basis legde voor gerichte advertenties.

Facebook kocht WhatsApp in 2014 voor ongeveer 22 miljard dollar.

De twee oprichters Acton en Jan Koum werden meerdere miljardairs. Een deel van de aankoopprijs in Facebook-aandelen zou echter pas vier jaar na de overname naar hen vloeien. Acton zag door eerder te vertrekken af van het enorme geldbedrag. Koum bleef lang genoeg om de aandelen te cashen. Hij vertrok pas dit jaar.

WhatsApp wil volgend jaar beginnen met advertenties.

In het interview met Forbes geeft Acton toe dat hij zelf medeverantwoordelijk is voor de nieuwe koers van Whatsapp: “Uiteindelijk heb ik mijn bedrijf verkocht. Ik heb de privacy van mijn gebruikers verkocht voor een grotere winst.”

Niemand hoeft medelijden met Acton te hebben vanwege het grote bedrag dat hij liet liggen.

De verkoop van WhatsApp leverde hem nog steeds 3,6 miljard dollar op.

Acton steunt nu Whatsapp concurrent Signal

Hiervan heeft Acton een miljard dollar in een liefdadigheidsfonds gestoken en ondersteunt hij de chat-app Signal, een concurrent van Whatsapp die zich met name bezighoudt met encryptie, met 50 miljoen dollar.

Bij de overname had Facebook niet alleen een grote onafhankelijkheid beloofd, maar ook dat er geen druk zou worden uitgeoefend op WhatsApp om vijf jaar lang geld te verdienen.

Facebook voert advertenties in bij Whatsapp

Na slechts een paar jaar stelde Facebook echter voor om advertenties in de statusweergave van gebruikers te plaatsen.

Acton verzette zich hevig tegen de plannen om advertenties toe te voegen aan Whatsapp. Hij voelt zich bedonderd door Facebook. En hij schaamt zich omdat hij het gevoel heeft het vertrouwen van gebruikers te hebben geschaad.

“Gerichte reclame maakt me ongelukkig”, zegt Acton. Zijn motto bij WhatsApp is altijd geweest: “Geen advertenties, geen spelletjes, geen trucs.”

Daarmee volgt hij in Silicon Valley een trend in de richting van sociale betrokkenheid.

De twee oprichters vrezen ook dat WhatsApp’s volledige versleuteling op het spel staat.

Acton is ziek van de aanpak van Facebook. Hij voelt zich bedonderd en misbruikt door Facebook CEO Marc Zückerberg. Hij kreeg na de overname van Whatsapp de opdracht om de Europese Commissie te vertellen dat het erg moeilijk zou zijn om de gegevens van WhatsApp en Facebook samen te voegen. Hijzelf voegde eraan toe dat hij en Koum geen plannen hadden om dat te doen.

Acton vertelt pas later te hebben ontdekt dat Facebook al aan de samenvoeging gewerkt had. Anderhalf jaar later werd een overeenkomstige link naar de gebruikersgegevens aangekondigd. Het maakt hem nog steeds boos door er alleen maar over na te denken, zegt Acton.

Facebook zegt in een reactie in Forbes dat er misverstanden met Acton zijn ontstaan door miscommunicatie. Er zou nooit sprake zijn geweest van opzettelijke misleiding van de oprichters van Whatsapp.

Meer actueel awareness nieuws

Alternatieve privacyvriendelijke messenger- of chat apps voor Whatsapp

Chatprogramma’s als WhatsApp zijn onderdeel geworden van het dagelijks leven van mensen. En bedrijven zien de programma’s nu als een substituut voor e-mail communicatie.

Maar er is een probleem… Whatsapp staat sinds de invoering van de AVG ter discussie.

Zijn er alternatieve chatprogramma’s die wel aan de nieuwe Europese privacywet voldoen? Jazeker! We zetten ze op een rij.

Welke chatdienst is de beste op het gebied van gegevensbescherming?

Negen van de tien mensen maakt op zijn smartphone of computer gebruik van een chatdienst waarmee korte berichten kunnen worden verstuurd.

90 procent van de gebruikers geeft aan dat de beveiliging van hun gegevens voor hen een belangrijk criterium was bij het selecteren van de chatdienst.

Gelet op het grootschalige gebruik van Whatsapp is de wens daarbij wellicht de vader van de gedachte, omdat mensen in de praktijk hun strenge criteria dan toch niet toepassen.

WhatsApp is een drukke gezellige kroeg en de concurrentie een rustig dorpshuis

Enerzijds omdat vrijwel iedereen gebruik maakt van Whatsapp en het dan niet praktisch of zinvol is om zelf gebruik te maken van een andere dienst. Vergelijk het met een druk cafe waar al je vrienden en collega’s naar toe gaan, terwijl jij naar een rustig buurthuis gaat. Dan komt er van communicatie en netwerken met jouw contacten in de rest van de wereld weinig terecht.

Welke chatdienst is de beste op het gebied van gegevensbescherming?

Anderzijds weten veel mensen ook niet welke alternatieve diensten er zijn. Als organisaties medewerkers voor zakelijke doeleinden verplichten om gebruik te maken van een alternatieve privacyvriendelijke chatdienst heeft dat waarschijnlijk wel impact op het gebruik van die diensten.

Het is dus kortom handig om een overzicht te hebbern van alternatieve messengerdiensten die Whatsapp kunnen vervangen.

De website Secure Messaging kan daarbij helpen. Deze site heeft een aantal populaire alternatieve messengerprogramma’s vergeleken.

Secure Messaging vergelijkt de volgende chatdiensten:

Vergelijking messengers richt zich op gegevensbescherming en privacy

De nadruk bij de vergelijking ligt in de eerste plaats op aspecten die verband houden met gegevensbescherming en de privacy van gebruikers. De verschillende functies en mogelijkheden spelen een minder grote rol.

Bij elke app wordt  in kaart gebracht hoe het zit met de juridische consequenties op basis van internationale wetten. Daarbij is het niet verwonderlijk dat de VS in negatieve zin vooroplopen. De Amerikanen geven lokale opsporingsautoriteiten verregaande bevoegdheden om gebruikersadministratie en -gegevens te controleren.

Waar wordt de data opgeslagen? In Europa?

Secure Messaging heeft ook de locaties van de verschillende datacenters in kaart gebracht met hun respectievelijke wettelijke randvoorwaarden. Op dit punt valt de App Threema op. Het datacenter en het hoofdkantoor bevinden zich in Zwitserland.

Versleuteling van chats en anoniem gebruik

De uitgebreide tabel van Secure Messaging helpt bij het kiezen van een messengerdienst of app die past binnen jouw  bedrijfsomgeving.

De vergelijking laat ook zien of messengerdienst de verzonden berichten versleutelt of dat anoniem gebruik van de app mogelijk is.

Heeft de messengerdienst toegang tot jouw gegevens? Kan er meegelezen worden?

Bij de keuze van een messengerdienst is het in het bijzonder van belang om aandacht te besteden aan de vraag of de exploitanten van de dienst de berichten van de gebruikers kunnen lezen.

Threema uitstekend alternatief voor WhatsApp

Als bedrijven en gebruikers hun keuze voor een chatdienst daadwerkelijk primair zouden maken vanuit het oogpunt van beveiliging van gegevens, dan zou Threema de eerste keuze zijn.

Meer actueel awareness nieuws