“Gevaarlijke versnelling” van de digitale bewakings- en deportatiemethoden van Donald Trump

De Amerikaanse president Donald Trump kan volgens burgerrechtenactivisten dankzij Amazon en Palandir tegenstanders gemakkelijker laten traceren en geraffineerde profielen over hen laten creëren. De digitale spionage techniek zou de basis vormen voor controversiële discriminerende politiepraktijken zoals raciale profilering.

Volgens een rapport van de burgerrechtenactivisten verhuurt de Amerikaanse hightechindustrie zich in toenemende mate als technische dienstverlener voor overheidsprojecten, zoals het toezicht op en de deportatie van immigranten. Amazon en Palantir hebben er inmiddels miljarden dollar mee verdiend.

Het is geen geheim dat het “militair-industriële complex” van de defensie-industrie en overheidsinstellingen zoals het Pentagon ook Silicon Valley groot heeft gemaakt.

Lokale uitlopers van Lockheed Martin, bijvoorbeeld, behoorden tot de eersten die profiteerden van militaire orders in de Californische Bay Area.

De nauwe banden tussen Washington en de hightechindustrie, waarvoor Silicon Valley nu synoniem is, blijven bestaan, aldus de auteurs van een recent rapport over een donkere kant van de industrie.

Het rapport is in opdracht van de Amerikaanse burgerrechtenorganisaties Mijente, Immigrant Defense Project en National Immigration Project opgesteld door het marktonderzoeks- en strategiebedrijf Empower.

Department of Homeland Security

Aan de hand van het voorbeeld van de Amerikaanse grenspolitie Immigration and Customs Enforcement (ICE), die rapporteert aan het Department of Homeland Security (DHS), leggen de deskundigen uit hoe de technologie- en gegevensindustrie bijvoorbeeld invallen, arrestaties en deportaties van vluchtelingen uitvoert.

42 procent meer arrestaties van potentieel illegale immigranten

In de eerste negen maanden van de regering van Donald Trump, hebben ICE-agenten 42 procent meer arrestaties van potentieel illegale immigranten verricht.

Gemeenschappen met veel migranten zouden te maken krijgen met een ongekend niveau van toezicht, aldus de auteurs van de onderzoeksnotitie.

Dit zou gebaseerd zijn op technische innovaties en infrastructuur. Hierdoor kon de paramilitaire politie toegang krijgen tot uitgebreide databases en opslagfaciliteiten die via de cloud met elkaar zijn verbonden, evenals geavanceerde algoritmes en computerprogramma’s voor de analyse van grote hoeveelheden gegevens.

Met deze systemen kan ook de uitwisseling van informatie tussen gemeenten, federale staten, regionale wetshandhavingsinstanties en buitenlandse kantoren aanzienlijk worden uitgebreid.

Amazon en Palantir als ruggengraat van het onderzoeksnetwerk

Volgens het onderzoek zijn relevante transacties uiterst lucratief voor alle betrokken partijen. Aan de ene kant heeft het DHS alleen al een pot van 4,4 miljard dollar beschikbaar voor gegevensbeheer.

De deportatiepolitie en andere veiligheidsinstanties zijn op hun beurt weer afhankelijk van de producten en diensten van de IT-industrie om hun groeiende informatiesystemen te laten functioneren.

Dit is de enige manier om de gegevens op te slaan en te evalueren, met inbegrip van vingerafdrukken, gezichtsbeelden of irisscans, verkregen van kentekenplaatscanners of biometrische systemen.

Amazon en Palantir vormen de “ruggengraat” van de “immigratie- en wetshandhavingstrawl” van de Amerikaanse regering

 

Volgens het rapport vormen Amazon en Palantir de “ruggengraat” van de “immigratie- en wetshandhavingstrawl” van de Amerikaanse regering, waarvoor zij naar verluidt zwaar gelobbyd hebben.

Dankzij hun nu leidende rol hadden beide bedrijven “multi-miljardencontracten” kunnen sluiten met verschillende overheden op alle niveaus van de veiligheids- en defensiesector.

Het duo stelt het DHS in staat zijn datagestuurde aanpak uit te breiden en lokale beschermingsmaatregelen voor immigranten te omzeilen.

Palantir ondersteunt de deportatiemachine van de Republikeinse overheid

Het online magazine The Intercept had al vastgesteld dat de Big Data smederij Palantir de deportatiemachine van de Republikeinse overheid met haar Integrated Case Management (ICM) database oplossing bestuurt.

Palantir is opgezet door de Duitse emigrant Peter Thiel. Hij geldt als een aanganger van Donald Trump. Palantir wordt ondersteund door CIA-fondsen.

De nieuwe studie verwijst nu ook naar het Falcon Search and Analysis (Falcon-SA) systeem als een ander onderdeel van het monitoring- en uitzettingsproject van het Californische bedrijf, waarmee ook software van de politie in de Duitse deelstaat Hessen werkt.

Sociale media en geodata stromen in real time in het systeem

Volgens waarnemers heeft de technische ondersteuning door Amazon en Palantir geleid tot een “gevaarlijke versnelling” van de bewakings- en deportatiemethoden van de regering Trump.

Geraffineerde profielen vormen de basis voor controversiële discriminerende politiepraktijken zoals raciale profilering

Zij zouden in staat zijn om mensen gemakkelijker te traceren en geraffineerde profielen over hen te creëren, wat de basis zou vormen voor controversiële discriminerende politiepraktijken zoals raciale profilering.

De geleverde technologie zou het ook mogelijk maken om gegevens uit een groot aantal bronnen samen te voegen, waaronder facturen van elektriciteits- of gasleveranciers, inschrijvingen in het voertuigenregister, bedrijfs- en eigenaarsregisters of biometrische informatiesystemen.

Locatiegegevens van mobiele radio

Sociale media-accounts en locatiegegevens van mobiele radio stromen ook gedeeltelijk in realtime binnen.

Bij de online groothandelaar uit de Westkust richten de auteurs zich vooral op de cloud spin-off Amazon Web Services (AWS).

Deze laatste is de belangrijkste contractuele partner van het DHS bij de migratie van de 6,8 miljard US dollar IT-portefeuilles van het DHS naar de computerwolken.

Biometrische kenmerken van ongeveer 230 miljoen mensen

De groep beheert ook het immigratiebeheersysteem van het ministerie, dat biometrische kenmerken van ongeveer 230 miljoen mensen omvat.

In totaal heeft Amazon 204 goedkeuringen voor samenwerking met overheidsinstellingen en dus aanzienlijk meer dan Microsoft met 150, Salesforce met 31 of Google met 27 relevante licenties.

Binnen enkele jaren wil DHS zijn volledige gegevensverwerking naar de cloud verplaatsen, weten de experts.

De afdeling heeft al miljoenencontracten toegekend aan Adobe, Amazon, IBM, Microsoft, Oracle, Salesforce, Zoom en andere Silicon Valley bedrijven. Met AWS blijft het in Seattle gevestigde bedrijf echter waarschijnlijk de belangrijkste IT-dienstverlener voor DHS.

Whatsapp oprichter Brian Acton beschuldigt Facebook van doelbewuste misleiding gebruikers. Privacy staat op het spel

Brian Acton is één van de grondleggers van Whatsapp. Door de verkoop van het programma aan Facebook verdiende hij miljarden Euro. Een jaar geleden nam hij ontslag uit onvrede over de koers die Facebook met Whatsapp inslaat.

Acton waaarschuwt in een interview met het Amerikaanse tijdschrift Forbes voor plannen die Facebook met Whatsapp heeft.

In het interview geeft hij toe de privacyproblemen waarvoor hij nu waarschuwt zelf mede veroorzaakt te hebben: “Ik heb de privacy van mijn gebruikers voor veel geld verkocht.”

Acton laat principieel 850 miljoen dollar liggen

Aan de andere kant kost het berouw dat hij nu toont hem ook bijzonder veel geld. Door abrupt ontslag te nemen liet hij 850 miljoen dollar liggen.

In zijn eerste interview sinds hij ongeveer een jaar geleden ontslag nam, maakt Acton duidelijk verschil van mening te hebben met Facebook over de opzet van encryptie en de invoer van reclame in de berichtendienst.

Acton veroordeelt zakelijke praktijken, ethiek en principes van Facebook

“Zij zijn goede zakenlieden”, zegt Acton in Forbes magazine over het leiderschapsteam van Facebook van oprichter en CEO Mark Zuckerberg. “Ze vertegenwoordigen alleen een reeks zakelijke praktijken, principes en ethiek waarmee ik het niet noodzakelijkerwijs eens ben.”

Acton besloot principieel op te stappen toen Facebook de versleuteling aanvechtte die hij mede had ontwikkeld en de basis legde voor gerichte advertenties.

Facebook kocht WhatsApp in 2014 voor ongeveer 22 miljard dollar.

De twee oprichters Acton en Jan Koum werden meerdere miljardairs. Een deel van de aankoopprijs in Facebook-aandelen zou echter pas vier jaar na de overname naar hen vloeien. Acton zag door eerder te vertrekken af van het enorme geldbedrag. Koum bleef lang genoeg om de aandelen te cashen. Hij vertrok pas dit jaar.

WhatsApp wil volgend jaar beginnen met advertenties.

In het interview met Forbes geeft Acton toe dat hij zelf medeverantwoordelijk is voor de nieuwe koers van Whatsapp: “Uiteindelijk heb ik mijn bedrijf verkocht. Ik heb de privacy van mijn gebruikers verkocht voor een grotere winst.”

Niemand hoeft medelijden met Acton te hebben vanwege het grote bedrag dat hij liet liggen.

De verkoop van WhatsApp leverde hem nog steeds 3,6 miljard dollar op.

Acton steunt nu Whatsapp concurrent Signal

Hiervan heeft Acton een miljard dollar in een liefdadigheidsfonds gestoken en ondersteunt hij de chat-app Signal, een concurrent van Whatsapp die zich met name bezighoudt met encryptie, met 50 miljoen dollar.

Bij de overname had Facebook niet alleen een grote onafhankelijkheid beloofd, maar ook dat er geen druk zou worden uitgeoefend op WhatsApp om vijf jaar lang geld te verdienen.

Facebook voert advertenties in bij Whatsapp

Na slechts een paar jaar stelde Facebook echter voor om advertenties in de statusweergave van gebruikers te plaatsen.

Acton verzette zich hevig tegen de plannen om advertenties toe te voegen aan Whatsapp. Hij voelt zich bedonderd door Facebook. En hij schaamt zich omdat hij het gevoel heeft het vertrouwen van gebruikers te hebben geschaad.

“Gerichte reclame maakt me ongelukkig”, zegt Acton. Zijn motto bij WhatsApp is altijd geweest: “Geen advertenties, geen spelletjes, geen trucs.”

Daarmee volgt hij in Silicon Valley een trend in de richting van sociale betrokkenheid.

De twee oprichters vrezen ook dat WhatsApp’s volledige versleuteling op het spel staat.

Acton is ziek van de aanpak van Facebook. Hij voelt zich bedonderd en misbruikt door Facebook CEO Marc Zückerberg. Hij kreeg na de overname van Whatsapp de opdracht om de Europese Commissie te vertellen dat het erg moeilijk zou zijn om de gegevens van WhatsApp en Facebook samen te voegen. Hijzelf voegde eraan toe dat hij en Koum geen plannen hadden om dat te doen.

Acton vertelt pas later te hebben ontdekt dat Facebook al aan de samenvoeging gewerkt had. Anderhalf jaar later werd een overeenkomstige link naar de gebruikersgegevens aangekondigd. Het maakt hem nog steeds boos door er alleen maar over na te denken, zegt Acton.

Facebook zegt in een reactie in Forbes dat er misverstanden met Acton zijn ontstaan door miscommunicatie. Er zou nooit sprake zijn geweest van opzettelijke misleiding van de oprichters van Whatsapp.