Brian Acton is één van de grondleggers van Whatsapp. Door de verkoop van het programma aan Facebook verdiende hij miljarden Euro. Een jaar geleden nam hij ontslag uit onvrede over de koers die Facebook met Whatsapp inslaat.

Acton waaarschuwt in een interview met het Amerikaanse tijdschrift Forbes voor plannen die Facebook met Whatsapp heeft.

In het interview geeft hij toe de privacyproblemen waarvoor hij nu waarschuwt zelf mede veroorzaakt te hebben: “Ik heb de privacy van mijn gebruikers voor veel geld verkocht.”

Acton laat principieel 850 miljoen dollar liggen

Aan de andere kant kost het berouw dat hij nu toont hem ook bijzonder veel geld. Door abrupt ontslag te nemen liet hij 850 miljoen dollar liggen.

In zijn eerste interview sinds hij ongeveer een jaar geleden ontslag nam, maakt Acton duidelijk verschil van mening te hebben met Facebook over de opzet van encryptie en de invoer van reclame in de berichtendienst.

Acton veroordeelt zakelijke praktijken, ethiek en principes van Facebook

“Zij zijn goede zakenlieden”, zegt Acton in Forbes magazine over het leiderschapsteam van Facebook van oprichter en CEO Mark Zuckerberg. “Ze vertegenwoordigen alleen een reeks zakelijke praktijken, principes en ethiek waarmee ik het niet noodzakelijkerwijs eens ben.”

Acton besloot principieel op te stappen toen Facebook de versleuteling aanvechtte die hij mede had ontwikkeld en de basis legde voor gerichte advertenties.

Facebook kocht WhatsApp in 2014 voor ongeveer 22 miljard dollar.

De twee oprichters Acton en Jan Koum werden meerdere miljardairs. Een deel van de aankoopprijs in Facebook-aandelen zou echter pas vier jaar na de overname naar hen vloeien. Acton zag door eerder te vertrekken af van het enorme geldbedrag. Koum bleef lang genoeg om de aandelen te cashen. Hij vertrok pas dit jaar.

WhatsApp wil volgend jaar beginnen met advertenties.

In het interview met Forbes geeft Acton toe dat hij zelf medeverantwoordelijk is voor de nieuwe koers van Whatsapp: “Uiteindelijk heb ik mijn bedrijf verkocht. Ik heb de privacy van mijn gebruikers verkocht voor een grotere winst.”

Niemand hoeft medelijden met Acton te hebben vanwege het grote bedrag dat hij liet liggen.

De verkoop van WhatsApp leverde hem nog steeds 3,6 miljard dollar op.

Acton steunt nu Whatsapp concurrent Signal

Hiervan heeft Acton een miljard dollar in een liefdadigheidsfonds gestoken en ondersteunt hij de chat-app Signal, een concurrent van Whatsapp die zich met name bezighoudt met encryptie, met 50 miljoen dollar.

Bij de overname had Facebook niet alleen een grote onafhankelijkheid beloofd, maar ook dat er geen druk zou worden uitgeoefend op WhatsApp om vijf jaar lang geld te verdienen.

Facebook voert advertenties in bij Whatsapp

Na slechts een paar jaar stelde Facebook echter voor om advertenties in de statusweergave van gebruikers te plaatsen.

Acton verzette zich hevig tegen de plannen om advertenties toe te voegen aan Whatsapp. Hij voelt zich bedonderd door Facebook. En hij schaamt zich omdat hij het gevoel heeft het vertrouwen van gebruikers te hebben geschaad.

“Gerichte reclame maakt me ongelukkig”, zegt Acton. Zijn motto bij WhatsApp is altijd geweest: “Geen advertenties, geen spelletjes, geen trucs.”

Daarmee volgt hij in Silicon Valley een trend in de richting van sociale betrokkenheid.

De twee oprichters vrezen ook dat WhatsApp’s volledige versleuteling op het spel staat.

Acton is ziek van de aanpak van Facebook. Hij voelt zich bedonderd en misbruikt door Facebook CEO Marc Zückerberg. Hij kreeg na de overname van Whatsapp de opdracht om de Europese Commissie te vertellen dat het erg moeilijk zou zijn om de gegevens van WhatsApp en Facebook samen te voegen. Hijzelf voegde eraan toe dat hij en Koum geen plannen hadden om dat te doen.

Acton vertelt pas later te hebben ontdekt dat Facebook al aan de samenvoeging gewerkt had. Anderhalf jaar later werd een overeenkomstige link naar de gebruikersgegevens aangekondigd. Het maakt hem nog steeds boos door er alleen maar over na te denken, zegt Acton.

Facebook zegt in een reactie in Forbes dat er misverstanden met Acton zijn ontstaan door miscommunicatie. Er zou nooit sprake zijn geweest van opzettelijke misleiding van de oprichters van Whatsapp.

Meer actueel awareness nieuws

Aanmelden PrivacyZone Nieuwsbrief

Met een gratis abonnement op de PrivacyZone Nieuwsbrief voldoet u aan een van de eisen van de Europese privacywet GDPR / AVG. Wij houden u wekelijks op de hoogte met nieuws, jurisprudentie en advies. U wordt geacht deze ontwikkelingen actief te volgen en indien noodzakelijk gepaste maatregelen te treffen.

Bedankt voor uw aanmelding voor de PrivacyZone Nieuwsbrief.